HIV/AIDS: Is Cannabis Being Researched in This Area
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HIV/AIDS: Is Cannabis Being Researched in This Area

by Hempathiclight on Feb 10, 2023

HIV/AIDS: Is Cannabis Being Researched in This Area?

Is cannabis being researched to treat HIV/AIDS? The simple answer is: yes. Both shrouded in a dense fog of stigma, shame, and prejudice (...)

Is cannabis being researched to treat HIV/AIDS? The simple answer is: yes.

HIV/AIDS. Cannabis. Both topics are shrouded in a dense fog of stigma, shame, and prejudice: the words are still whispered.

Yet they are: a disease, a plant.

The key treatment for HIV/AIDS is antiretroviral therapy (ART). Some people use marijuana/cannabis not to treat the virus itself, but to alleviate symptoms related to the disease: weight loss, appetite problems, neuropathic pain.

The fact is that there is already some research. But it's also a fact that it's limited. And the little research that exists has focused on a small number of participants, with no long-term results on the effects of cannabis use.

While there are no results demonstrating the benefit of cannabis in terms of survival, there is improvement in quality of life: because it alleviates symptoms. There is not enough data to confirm whether it interferes with antiretroviral therapy or not.

1. Cannabis and HIV/AIDS: Where Can Benefits Be Found?

# About HIV/AIDS
The virus is called HIV - human immunodeficiency virus.

The disease caused by the HIV virus is called AIDS - acquired immunodeficiency syndrome.

The virus spreads through sexual contact, sharing body fluids, particularly blood (e.g., during childbirth, breastfeeding, blood transfusion, or sharing needles in intravenous drug use).

In the latent phase of the disease (which is usually a long period), the immune system remains functional, but in the advanced phase, the disease manifests itself, and infected individuals become particularly vulnerable to various infections as well as some types of cancer.

Given the fragility of the immune system, patients develop persistent infections even when undergoing antiretroviral therapy.

The most common infections in HIV patients are:

"Leaky gut": the epithelial barrier of the intestine becomes dysfunctional, allowing microbes from inside the intestine to pass into the bloodstream.
Hepatitis C
Infections in the central nervous system, which disrupt cognition and contribute to developing depression, which has a significant impact on the inflammatory process.
Persistent inflammation can lead to myocardial infarction or death.


# About the Endocannabinoid System and HIV
Given that inflammatory processes are direct causes of death in HIV patients, it is also certain that cannabinoids have anti-inflammatory action.

The endocannabinoid system is the system that regulates anti-inflammatory actions: there is scientific evidence, both from clinical and preclinical trials, proving the potential benefits of cannabinoids' anti-inflammatory action.

Since the immune system becomes compromised by the virus, HIV patients may benefit from the anti-inflammatory action of cannabinoids.

In the long term, cannabis may provide a beneficial intervention to reduce inflammation-related morbidity associated with HIV, stabilizing the integrity of the barrier between the intestine and the blood.

Cannabis has various components, each with unique pharmacological actions:

  • THC, tetrahydrocannabinol
  • CBD, cannabidiol
  • CBN, cannabinol
  • CBG, cannabigerol
  • CBDV, cannabidivarin
  • Terpenes and flavonoids

Although THC has been identified since the 1960s and CBD is the most studied component to date by the scientific community, there is evidence that the whole is greater than the sum of the parts when it comes to cannabis.

The phenomenon known as the "entourage effect" where there is therapeutic synergy with more expressive effects when all the phytocannabinoid and terpenoid components of the plant are present.

Perhaps for this reason, limited effects are seen when isolated compounds are used - as has been the case with CBD.

2. Existing Medications: Dronabinol:

There are two drugs approved by the FDA (U.S. Food & Drug Administration) based on synthetic cannabinoids: epidiolex and dronabinol.

Epidiolex is a CBD medication used to treat seizures, but it is Dronabinol that matters here: because it is the drug approved to treat associated symptoms of HIV/AIDS.

Dronabinol is a synthetic THC medication prescribed to treat lack of appetite, weight loss, nausea, and vomiting symptoms experienced by HIV patients and chemotherapy patients.

3. Nausea/Vomiting Associated with HIV and Cannabis:

A 1995 study with 139 HIV participants who received dronabinol to treat anorexia reported a significant decrease in nausea and vomiting compared to the control group, which received a placebo.

4. Weight Loss Associated with HIV and Cannabis:

The weight loss observed in HIV patients is due to the lack of appetite that occurs with the disease, due to depressive episodes and even anorexia that often accompany the disease.

Biologically, people infected with HIV have vitamin and mineral deficiencies, not necessarily due to poor nutrition but rather due to poor absorption by the body. This poor absorption is caused by changes in metabolism and the immune system caused by the presence of the virus.

There are claims that ingested or smoked cannabis, in its natural or synthetic form, stimulates the appetite of people with AIDS resulting in weight gain.

 



 

HIV/AIDS: Est√° Sendo Pesquisado o Uso de Cannabis Nessa √Ārea?

Está sendo pesquisado o uso de cannabis no tratamento do HIV/AIDS? A resposta simples é: sim.


HIV/AIDS. Cannabis. Ambos os tópicos estão envoltos em uma densa névoa de estigma, vergonha e preconceito: as palavras ainda são sussurradas.

No entanto, eles são: uma doença, uma planta.

  • O tratamento-chave para o HIV/AIDS √© a terapia antirretroviral (TARV). Algumas pessoas usam maconha/cannabis n√£o para tratar o v√≠rus em si, mas para aliviar os sintomas relacionados √† doen√ßa
  • perda de peso, problemas de apetite, dor neurop√°tica.


O fato √© que j√° existe alguma pesquisa. Mas tamb√©m √© um fato que √© limitada. E a pouca pesquisa que existe tem se concentrado em um pequeno n√ļmero de participantes, sem resultados a longo prazo sobre os efeitos do uso da cannabis.

Embora não haja resultados demonstrando o benefício da cannabis em termos de sobrevivência, há melhora na qualidade de vida: porque alivia os sintomas. Não há dados suficientes para confirmar se interfere ou não na terapia antirretroviral.

1. Cannabis e HIV/AIDS: Onde Podem Ser Encontrados os Benefícios?

  • # Sobre o HIV/AIDS
  • O v√≠rus √© chamado de HIV - v√≠rus da imunodefici√™ncia humana.
  • A doen√ßa causada pelo v√≠rus HIV √© chamada de AIDS - s√≠ndrome da imunodefici√™ncia adquirida.
  • O v√≠rus se espalha atrav√©s do contato sexual, compartilhamento de fluidos corporais, especialmente sangue (por exemplo, durante o parto, amamenta√ß√£o, transfus√£o de sangue ou compartilhamento de agulhas no uso de drogas intravenosas).
  • Na fase latente da doen√ßa (que geralmente √© um per√≠odo longo), o sistema imunol√≥gico permanece funcional, mas na fase avan√ßada, a doen√ßa se manifesta, e os indiv√≠duos infectados tornam-se particularmente vulner√°veis a v√°rias infec√ß√Ķes, bem como alguns tipos de c√Ęncer.
  • Dada a fragilidade do sistema imunol√≥gico, os pacientes desenvolvem infec√ß√Ķes persistentes mesmo quando est√£o em terapia antirretroviral.

As infec√ß√Ķes mais comuns em pacientes com HIV s√£o:

"Intestino permeável": a barreira epitelial do intestino torna-se disfuncional, permitindo que micróbios do interior do intestino passem para a corrente sanguínea.
Hepatite C
Infec√ß√Ķes no sistema nervoso central, que prejudicam a cogni√ß√£o e contribuem para o desenvolvimento de depress√£o, que tem um impacto significativo no processo inflamat√≥rio.
A inflamação persistente pode levar a um infarto do miocárdio ou à morte.

# Sobre o Sistema Endocanabinoide e o HIV
Dado que os processos inflamatórios são causas diretas de morte em pacientes com HIV, também é certo que os canabinoides têm ação anti-inflamatória.

O sistema endocanabinoide √© o sistema que regula as a√ß√Ķes anti-inflamat√≥rias: existem evid√™ncias cient√≠ficas, tanto de ensaios cl√≠nicos quanto pr√©-cl√≠nicos, que comprovam os potenciais benef√≠cios da a√ß√£o anti-inflamat√≥ria dos canabinoides.

Uma vez que o sistema imunológico fica comprometido pelo vírus, os pacientes com HIV podem se beneficiar da ação anti-inflamatória dos canabinoides.

A longo prazo, a cannabis pode fornecer uma intervenção benéfica para reduzir a morbidade relacionada à inflamação associada ao HIV, estabilizando a integridade da barreira entre o intestino e o sangue.

A cannabis possui v√°rios componentes, cada um com a√ß√Ķes farmacol√≥gicas √ļnicas:

  • THC, tetraidrocanabinol
  • CBD, canabidiol
  • CBN, cannabinol
  • CBG, cannabigerol
  • CBDV, canabidivarina
  • Terpenos e flavonoides
Embora o THC tenha sido identificado desde a década de 1960 e o CBD seja o componente mais estudado até o momento pela comunidade científica, há evidências de que o todo é maior do que a soma das partes quando se trata de cannabis.


O fen√īmeno conhecido como "efeito entourage", onde h√° sinergia terap√™utica com efeitos mais expressivos quando todos os componentes fitocanabinoides e terpenoides da planta est√£o presentes.

Talvez por esse motivo, s√£o vistos efeitos limitados quando compostos isolados s√£o usados - como tem sido o caso com o CBD.

2. Medicamentos Existentes: Dronabinol:

Existem dois medicamentos aprovados pela FDA (Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos) baseados em canabinoides sintéticos: epidiolex e dronabinol.

O Epidiolex √© um medicamento de CBD usado para tratar convuls√Ķes, mas √© o Dronabinol que importa aqui: porque √© o medicamento aprovado para tratar os sintomas associados ao HIV/AIDS.

O Dronabinol √© um medicamento sint√©tico de THC prescrito para tratar falta de apetite, perda de peso, n√°useas e v√īmitos sintomas experimentados por pacientes com HIV e pacientes em quimioterapia.

3. N√°usea/V√īmito Associados ao HIV e Cannabis:

Um estudo de 1995 com 139 participantes com HIV que receberam dronabinol para tratar anorexia relatou uma diminui√ß√£o significativa de n√°useas e v√īmitos em compara√ß√£o com o grupo controle, que recebeu um placebo.

4. Perda de Peso Associada ao HIV e Cannabis:

A perda de peso observada em pacientes com HIV é devido à falta de apetite que ocorre com a doença, devido a episódios depressivos e até mesmo anorexia que muitas vezes acompanham a doença.

Biologicamente, pessoas infectadas com HIV têm deficiências de vitaminas e minerais, não necessariamente devido à má nutrição, mas sim devido à má absorção pelo corpo. Esta má absorção é causada por mudanças no metabolismo e no sistema imunológico causadas pela presença do vírus.

H√° alega√ß√Ķes de que a cannabis ingerida ou fumada, em sua forma natural ou sint√©tica, estimula o apetite das pessoas com AIDS resultando em ganho de peso.

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