Epilepsy and Cannabis? It's Official.
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Epilepsy and Cannabis? It's Official.

by Hempathiclight on Feb 11, 2023

Epilepsy and Cannabis? It's Official:

Epilepsy and cannabis? Yes, indeed. In fact, it's the only "official union" recognized. The only cannabis-based medication approved by the FDA in the United States, specifically for treatment, is for epilepsy.

Legislation varies from country to country. Some countries already have health dispensaries where patients can obtain medicinal cannabis products with a doctor's prescription.

But an actual medication, based on cannabis and approved by drug regulatory agencies like the FDA (in the United States), NICE (in the United Kingdom), and EMA (in the European Union)? It exists, and it's for epilepsy.

Anvisa (Brazil) is further along in the process, having already approved 18 cannabis-based medications.

The topic here is epilepsy and cannabis.

Epilepsy for Laypeople:

A person diagnosed with epilepsy suffers from a central nervous system disorder that causes abnormal electrical discharges from neurons (brain cells).
  • The most common symptom of epilepsy is seizures.
  • When epilepsy is diagnosed in newborns, children, or adolescents, it's most likely due to a genetic or hereditary condition.
  • In the case of epilepsy diagnosed in adulthood, it's more likely to be a consequence or sequel, for example, of a head injury or stroke.
  • Medication exists to control epileptic seizures. The problem with conventional treatments is the adverse effects: liver overload, irritability, mood changes, and reduced cognitive ability.

Medicinal cannabis emerges as an alternative or complementary treatment for epilepsy, with advantages over conventional treatments:

  • It can reduce epilepsy seizure frequency by 86% in children.
  • It acts directly on the central nervous system, controlling neurotransmitter discharge through CBD (cannabidiol), which is very similar to substances naturally produced by the body (endocannabinoids, such as anandamide, which restore neurological activity harmony in healthy brains).

Medicinal Cannabis: What Is It?

Cannabis is a plant containing hundreds of components, notably CBD (cannabidiol) and THC (tetrahydrocannabinol).

THC is a psychoactive component (which gives the famous "high") with therapeutic properties still to be explored, whose legal limit in most countries is 0.2% due to its psychoactivity above that threshold.

CBD is non-psychoactive, with many medicinal properties, and there are more studies on its potential regulatory effects on various diseases. It's still uncertain about its exact mechanism of action, dosage for each specific condition, and long-term exposure effects.

And medicinal cannabis? It's governmentally defined as a cannabis-based product (cannabis resin, cannabinol, or cannabinol derivative) produced for medicinal purposes for human use.

Cannabis for Epileptics: CBD

Epileptics have seizures due to abnormal neuron activity with an excess of electrical impulses.

One hypothesis regarding CBD's action is that it helps the body increase anandamide concentration and keep it active for longer, reducing excitatory neuron activity, and decreasing the incidence and frequency of epileptic seizures.

Another hypothesis is that CBD stimulates inhibitory neuron activity, causing excess neural activity to cease, restoring balance.

Research on THC is scarce, and prescribing medications with THC (in conjunction with CBD) to children is not recommended. Few children with severe epilepsy have been treated with unlicensed cannabis containing CBD and THC together.

The scientific community doesn't exactly know how CBD reduces seizures, nor the potential aid of THC: some studies show THC as a potential anticonvulsant, as it was effective in reducing spasms and relieving muscle stiffness. But there are also studies indicating that THC triggers seizures.

Cannabis for Epileptics: The Medication (Approved by Government Institutions)

Epidiolex is the medication approved by government institutions and recommended for prescription in the following contexts:
  • When an epileptic person doesn't respond positively to conventional medication treatments.
  • When an epileptic person doesn't respond to the ketogenic diet (low-carbohydrate, high-fat diet recommended for epileptics or cancer patients to reduce seizures).
  • Patients who are not candidates for epilepsy surgery.
  • Epidiolex is also recommended for treating people with Dravet syndrome, Lennox-Gastaut syndrome (both severe forms of childhood epilepsy), and tuberous sclerosis.
  • It reduces the incidence of seizures.

What Science Says About Cannabis and Epilepsy:

  • One-third of epilepsy patients are resistant to antiepileptic medication.
  • Recent studies have shown that CBD resulted in a significant reduction in seizure frequency in epileptics.
  • The adverse effects of CBD appear to be benign.
  • It remains uncertain whether CBD is an antiepileptic per se or enhances traditional antiepileptic medication.
  • A study conducted in 1980 on patients with Dravet syndrome and Lennox-Gastaut syndrome demonstrated a 36.5% reduction in seizure frequency. The most common side effects were drowsiness, decreased appetite, diarrhea, and fatigue.
  • A study in the UK on children aged 18 or younger using full plant extract oils (including THC) resulted in an 86% reduction in seizure frequency without significant adverse effects. After cannabis treatment, there was a reduction (from 7 to 1) in conventional antiepileptic medication intake.

 



 

Epilepsia e Cannabis? √Č Oficial:

Epilepsia e cannabis? Sim, de fato. Na verdade, √© a √ļnica "uni√£o oficial" reconhecida. O √ļnico medicamento √† base de cannabis aprovado pela FDA nos Estados Unidos, especificamente para tratamento, √© para epilepsia.

A legisla√ß√£o varia de pa√≠s para pa√≠s. Alguns pa√≠ses j√° possuem dispens√°rios de sa√ļde onde os pacientes podem obter produtos de cannabis medicinal com receita m√©dica.

Mas um medicamento real, baseado em cannabis e aprovado por agências reguladoras de medicamentos como a FDA (nos Estados Unidos), NICE (no Reino Unido) e EMA (na União Europeia)? Ele existe, e é para epilepsia.

A Anvisa (Brasil) está mais avançada no processo, tendo já aprovado 18 medicamentos à base de cannabis.

O tópico aqui é epilepsia e cannabis.

Epilepsia para Leigos:

Uma pessoa diagnosticada com epilepsia sofre de um dist√ļrbio do sistema nervoso central que causa descargas el√©tricas anormais dos neur√īnios (c√©lulas cerebrais).

  • O sintoma mais comum da epilepsia s√£o convuls√Ķes.
  • Quando a epilepsia √© diagnosticada em rec√©m-nascidos, crian√ßas ou adolescentes, √© mais prov√°vel que seja devido a uma condi√ß√£o gen√©tica ou heredit√°ria.
  • No caso da epilepsia diagnosticada na idade adulta, √© mais prov√°vel que seja uma consequ√™ncia ou sequela, por exemplo, de um traumatismo craniano ou acidente vascular cerebral.

Existem medicamentos para controlar as crises epil√©pticas. O problema com os tratamentos convencionais s√£o os efeitos adversos: sobrecarga no f√≠gado, irritabilidade, altera√ß√Ķes de humor e redu√ß√£o da capacidade cognitiva.
A cannabis medicinal surge como um tratamento alternativo ou complementar para a epilepsia, com vantagens sobre os tratamentos convencionais:
Pode reduzir a frequência das crises epilépticas em 86% em crianças.
Age diretamente no sistema nervoso central, controlando a libera√ß√£o de neurotransmissores atrav√©s do CBD (canabidiol), que √© muito semelhante √†s subst√Ęncias naturalmente produzidas pelo corpo (endocanabinoides, como a anandamida, que restauram a harmonia da atividade neurol√≥gica em c√©rebros saud√°veis).

Cannabis Medicinal: O Que √Č?

  • A cannabis √© uma planta que cont√©m centenas de componentes, especialmente CBD (canabidiol) e THC (tetrahidrocanabinol).
  • O THC √© um componente psicoativo (que proporciona a famosa "onda") com propriedades terap√™uticas ainda a serem exploradas, cujo limite legal na maioria dos pa√≠ses √© de 0,2% devido √† sua psicoatividade acima desse limite.
  • O CBD √© n√£o psicoativo, com muitas propriedades medicinais, e existem mais estudos sobre seus potenciais efeitos reguladores em v√°rias doen√ßas. Ainda √© incerto o seu mecanismo de a√ß√£o exato, dosagem para cada condi√ß√£o espec√≠fica e efeitos da exposi√ß√£o a longo prazo.
  • E Cannabis Medicinal? √Č definida governamentalmente como um produto √† base de cannabis (resina de cannabis, canabinol ou derivado de canabinol) produzido para fins medicinais para uso humano.

Cannabis para Epilépticos: CBD

Os epil√©pticos t√™m convuls√Ķes devido √† atividade anormal dos neur√īnios com um excesso de impulsos el√©tricos.

Uma hip√≥tese sobre a a√ß√£o do CBD √© que ele ajuda o corpo a aumentar a concentra√ß√£o de anandamida e mant√™-la ativa por mais tempo, reduzindo a atividade excitat√≥ria dos neur√īnios e diminuindo a incid√™ncia e frequ√™ncia de convuls√Ķes epil√©pticas.

Outra hip√≥tese √© que o CBD estimula a atividade dos neur√īnios inibit√≥rios, fazendo com que o excesso de atividade neural cesse, restaurando o equil√≠brio.

A pesquisa sobre o THC é escassa, e não é recomendado prescrever medicamentos com THC (em conjunto com CBD) para crianças. Poucas crianças com epilepsia grave foram tratadas com cannabis não licenciada contendo CBD e THC juntos.

A comunidade cient√≠fica n√£o sabe exatamente como o CBD reduz as convuls√Ķes, nem o aux√≠lio potencial do THC: alguns estudos mostram o THC como um potencial anticonvulsivante, pois foi eficaz na redu√ß√£o de espasmos e al√≠vio da rigidez muscular. Mas tamb√©m h√° estudos indicando que o THC desencadeia convuls√Ķes.

Cannabis para Epil√©pticos: O Medicamento (Aprovado por Institui√ß√Ķes Governamentais)

Epidiolex √© o medicamento aprovado por institui√ß√Ķes governamentais e recomendado para prescri√ß√£o nos seguintes contextos:

  • Quando uma pessoa epil√©ptica n√£o responde positivamente aos tratamentos medicamentosos convencionais.
  • Quando uma pessoa epil√©ptica n√£o responde √† dieta cetog√™nica (dieta com baixo teor de carboidratos e alta em gorduras recomendada para epil√©pticos ou pacientes com c√Ęncer para reduzir as convuls√Ķes).
  • Pacientes que n√£o s√£o candidatos √† cirurgia de epilepsia.
  • Epidiolex tamb√©m √© recomendado para tratar pessoas com s√≠ndrome de Dravet, s√≠ndrome de Lennox-Gastaut (ambas formas graves de epilepsia infantil) e esclerose tuberosa.
  • Reduz a incid√™ncia de convuls√Ķes.

O Que a Ciência Diz Sobre Cannabis e Epilepsia:

  • Um ter√ßo dos pacientes com epilepsia √© resistente √† medica√ß√£o antiepil√©ptica.
  • Estudos recentes mostraram que o CBD resultou em uma redu√ß√£o significativa na frequ√™ncia de convuls√Ķes em epil√©pticos.
  • Os efeitos adversos do CBD parecem ser benignos.
  • Permanece incerto se o CBD √© um antiepil√©ptico per se ou melhora a medica√ß√£o antiepil√©ptica tradicional.
  • Um estudo realizado em 1980 em pacientes com s√≠ndrome de Dravet e s√≠ndrome de Lennox-Gastaut demonstrou uma redu√ß√£o de 36,5% na frequ√™ncia de convuls√Ķes. Os efeitos colaterais mais comuns foram sonol√™ncia, diminui√ß√£o do apetite, diarreia e fadiga.
  • Um estudo no Reino Unido com crian√ßas de 18 anos ou menos usando √≥leos de extrato de planta inteira (incluindo THC) resultou em uma redu√ß√£o de 86% na frequ√™ncia de convuls√Ķes sem efeitos adversos significativos. Ap√≥s o tratamento com cannabis, houve uma redu√ß√£o (de 7 para 1) na ingest√£o de medicamentos antiepil√©pticos convencionais.

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