Your Response to Stress, the Cerebral Amygdala, and Cannabinoids
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Your Response to Stress, the Cerebral Amygdala, and Cannabinoids

by Hempathiclight on Feb 10, 2023

Your Response to Stress, the Cerebral Amygdala, and Cannabinoids:

There are the tonsils, and then there is the cerebral amygdala (there are two). Stress... cannabinoids... management of stress response and anxiety states.

It's not the tonsils, which are part of the respiratory and digestive systems; it's the cerebral amygdala.

And there are also two amygdalae in the brain, and our focus in this article is on these.

And on the relationship between amygdala activity, stress, and how cannabinoids can provide some assistance in managing stress response and anxiety states.

1. Cerebral Amygdala: What is its Role in the Body?

The cerebral amygdala (or the amygdalae, as there are two) are groups of neurons that form a gray mass with an approximate diameter of 3 cm.
The amygdalae are part of the limbic system and are responsible for:
  • Regulating sexual behavior
  • Regulating aggressive behavior
  • Emotional learning: emotional responses (satisfaction or fear) and reactivity to relevant biological stimuli
  • Structuring memory: playing a significant role in the emotional content of our memories

Additionally, the amygdalae are also linked to our endocannabinoid system, which in turn plays a significant role in regulating anxiety and fear learning (in animals).

There is a high level of cannabinoid CB1 receptors in the amygdala, which, as mentioned, is the area closely linked to our fear responses (stress and anxiety).

That is, core emotional processes, such as anxiety, fear learning, are dependent on the amygdala.

The perception of signals of a social threat (for example, faces with fear or anger) elicits fear responses and corresponds to an increase in amygdala reactivity.

Individuals with pathological anxiety exhibit exaggerated amygdala reactivity to faces/contexts identified as threatening, and there is evidence suggesting that cannabinoids act on anxious responses and learned fears through their effect on the amygdala.

2. The Cerebral Amygdala, Fight-or-Flight System, and Stress:

In reality, the cerebral amygdala is a primitive structure of our brain that exists to respond quickly to a threat: it initiates the fight-or-flight response.

In modern times, amygdala activation due to stress can work against us: since threats are much more subtle, our body still responds with the fight-or-flight system even if there is no real threat to justify it.

This primitive mechanism is extremely important for our ability to adapt to different situations, as long as it is regulated.

When this amygdala stress becomes dysregulated, it becomes harmful because the adaptations that the body makes to adapt to contexts cause damage and translate into dysfunctions:

  • Increase intestinal permeability (imbalance the microbiota, weaken the protective membrane of the intestine, and facilitate the escape of contaminants into the blood)
  • Generate oxidative stress in cells and inflammation
  • Cause immunosuppression
  • Compromise sleep
  • Alter appetite

Poor stress management (excessive amygdala reactivity) creates conditions for diseases such as:

  • Ulcers and gastritis
  • Colitis and irritable bowel syndrome
  • Menstrual disorders, infertility
  • Autoimmune diseases and recurrent infections
  • Hypertension, thrombosis, atherosclerosis
  • Memory problems, difficulty concentrating
  • Migraine and depressive symptoms

3. Cannabinoids: Do They Affect the Functioning of the Cerebral Amygdala?

And all that - excessively reactive amygdala, stress, and fight-or-flight system: what does all this have to do with cannabinoids?

Well, above, the existence of a high concentration of cannabinoid CB1 receptors in the amygdala has already been mentioned, as well as the fundamental role of the endocannabinoid system in anxiety regulation.

Neurological circuits suggest positive effects of cannabinoids on anxiety in animal studies.

However, in humans, there are still many unknowns in this correlation, but there are already many indications.

Here's what scientific studies say:

  • THC (tetrahydrocannabinol) reduces amygdala reactivity to threat signals.
  • THC and other cannabinoids may have an anxiolytic function in fear behavior mechanisms, representing a potential strategy in the treatment of anxiety and social fear disorders.
  • In human tests, controlled THC administration in tasks inducing fear responses significantly reduced amygdala reactivity to threatening faces (in recreational marijuana consumers).
  • High doses of THC increased anxiety levels, but low doses of cannabinoids, including THC, attenuated anxiety and fear responses in animals.
  • Cannabinoids may exert anxiolytic effects through an alternative mechanism: via stress hormones.

Stress Response, Amygdala, Cannabinoids:

Cannabinoids decrease CRH hormone (corticotrophin-releasing hormone) release in the amygdala (which is the main element driving the body's stress response and is also present in diseases that cause inflammation). Low CRH levels are associated with decreased aversive stress responses.

Reduced CRH levels are associated with decreased aversive stress responses.

In humans, in response to fear-related stimuli, endogenous cortisol release (stress hormone produced by the adrenal glands) is associated with increased amygdala activation.

CBD (cannabidiol) has antipsychotic and anxiolytic properties, already evidenced in multiple studies, as it reduces autonomic arousal (experienced by people with post-traumatic stress disorder, PTSD) under conditions of emotional and physical stress.

 



 

Sua Resposta ao Estresse, a Amígdala Cerebral e Canabinoides:

Existem as amígdalas, e então há a amígdala cerebral (há duas). Estresse... canabinoides... gerenciamento da resposta ao estresse e estados de ansiedade.

Não são as amígdalas, que fazem parte dos sistemas respiratório e digestivo; é a amígdala cerebral.

E também existem duas amígdalas no cérebro, e nosso foco neste artigo é sobre elas.

E sobre a relação entre a atividade da amígdala, o estresse e como os canabinoides podem fornecer alguma assistência no gerenciamento da resposta ao estresse e estados de ansiedade.

1. Amígdala Cerebral: Qual é o seu Papel no Corpo?

A am√≠gdala cerebral (ou as am√≠gdalas, j√° que h√° duas) s√£o grupos de neur√īnios que formam uma massa cinzenta com um di√Ęmetro aproximado de 3 cm.

As amígdalas fazem parte do sistema límbico e são responsáveis por:

  • Regular o comportamento sexual
  • Regular o comportamento agressivo
  • Aprendizagem emocional: respostas emocionais (satisfa√ß√£o ou medo) e reatividade a est√≠mulos biol√≥gicos relevantes
  • Estrutura√ß√£o da mem√≥ria: desempenhando um papel significativo no conte√ļdo emocional de nossas mem√≥rias

Além disso, as amígdalas também estão ligadas ao nosso sistema endocanabinoide, que por sua vez desempenha um papel significativo na regulação da ansiedade e da aprendizagem do medo (em animais).

Há um alto nível de receptores CB1 de canabinoides na amígdala, que, como mencionado, é a área intimamente ligada às nossas respostas ao medo (estresse e ansiedade).

Isso significa que processos emocionais centrais, como ansiedade e aprendizagem do medo, dependem da amígdala.

A percepção de sinais de uma ameaça social (por exemplo, rostos com medo ou raiva) desencadeia respostas de medo e corresponde a um aumento na reatividade da amígdala.

Indivíduos com ansiedade patológica exibem uma reatividade exagerada da amígdala a rostos/contextos identificados como ameaçadores, e há evidências sugerindo que os canabinoides atuam sobre respostas ansiosas e medos aprendidos por meio de seu efeito sobre a amígdala.

2. A Amígdala Cerebral, Sistema de Luta ou Fuga e Estresse:

Na realidade, a amígdala cerebral é uma estrutura primitiva de nosso cérebro que existe para responder rapidamente a uma ameaça: ela inicia a resposta de luta ou fuga.

Nos tempos modernos, a ativação da amígdala devido ao estresse pode trabalhar contra nós: como as ameaças são muito mais sutis, nosso corpo ainda responde com o sistema de luta ou fuga mesmo que não haja uma ameaça real para justificá-lo.

Esse mecanismo primitivo √© extremamente importante para nossa capacidade de nos adaptar a diferentes situa√ß√Ķes, desde que seja regulado.


Quando esse estresse da am√≠gdala se torna desregulado, torna-se prejudicial porque as adapta√ß√Ķes que o corpo faz para se adaptar aos contextos causam danos e se traduzem em disfun√ß√Ķes:

  • Aumento da permeabilidade intestinal (desequil√≠brio da microbiota, enfraquecimento da membrana protetora do intestino e facilita√ß√£o da fuga de contaminantes para o sangue)
  • Gera√ß√£o de estresse oxidativo nas c√©lulas e inflama√ß√£o
  • Causar imunossupress√£o
  • Comprometer o sono
  • Alterar o apetite
  • Um mau gerenciamento do estresse (reatividade excessiva da am√≠gdala) cria condi√ß√Ķes para doen√ßas como:
  • √ölceras e gastrite
  • Colite e s√≠ndrome do intestino irrit√°vel
  • Dist√ļrbios menstruais, infertilidade
  • Doen√ßas autoimunes e infec√ß√Ķes recorrentes
  • Hipertens√£o, trombose, aterosclerose
  • Problemas de mem√≥ria, dificuldade de concentra√ß√£o
  • Enxaqueca e sintomas depressivos

3. Canabinoides: Eles Afetam o Funcionamento da Amígdala Cerebral?
E tudo isso - amígdala excessivamente reativa, estresse e sistema de luta ou fuga: o que tudo isso tem a ver com os canabinoides?


Bem, acima, já foi mencionada a existência de uma alta concentração de receptores CB1 de canabinoides na amígdala, bem como o papel fundamental do sistema endocanabinoide na regulação da ansiedade.

  • Circuitos neurol√≥gicos sugerem efeitos positivos dos canabinoides na ansiedade em estudos com animais.
  • No entanto, nos humanos, ainda h√° muitas inc√≥gnitas nessa correla√ß√£o, mas j√° existem muitas indica√ß√Ķes.
  • Aqui est√° o que dizem os estudos cient√≠ficos:
  • O THC (tetrahidrocanabinol) reduz a reatividade da am√≠gdala aos sinais de amea√ßa.

O THC e outros canabinoides podem ter uma função ansiolítica nos mecanismos de comportamento de medo, representando uma estratégia potencial no tratamento de ansiedade e transtornos de medo social.
Em testes humanos, a administração controlada de THC em tarefas que induzem respostas de medo reduziu significativamente a reatividade da amígdala a rostos ameaçadores (em consumidores recreativos de maconha).
Doses altas de THC aumentaram os níveis de ansiedade, mas doses baixas de canabinoides, incluindo o THC, atenuaram as respostas de ansiedade e medo em animais.
Os canabinoides podem exercer efeitos ansiol√≠ticos por meio de um mecanismo alternativo: via horm√īnios do estresse.

Resposta ao Estresse, Amígdala, Canabinoides:

  • Os canabinoides diminuem a libera√ß√£o do horm√īnio CRH (horm√īnio liberador de corticotrofina) na am√≠gdala (que √© o principal elemento que impulsiona a resposta ao estresse do corpo e tamb√©m est√° presente em doen√ßas que causam inflama√ß√£o). Baixos n√≠veis de CRH est√£o associados a res
postas de estresse aversivas reduzidas.
  • Os n√≠veis reduzidos de CRH est√£o associados a respostas de estresse aversivas reduzidas.


Nos humanos, em resposta a est√≠mulos relacionados ao medo, a libera√ß√£o de cortisol end√≥geno (horm√īnio do estresse produzido pelas gl√Ęndulas adrenais) est√° associada a um aumento na ativa√ß√£o da am√≠gdala.

O CBD (canabidiol) possui propriedades antipsic√≥ticas e ansiol√≠ticas, j√° evidenciadas em m√ļltiplos estudos, pois reduz a excita√ß√£o auton√īmica (experimentada por pessoas com transtorno de estresse p√≥s-traum√°tico, TEPT) em condi√ß√Ķes de estresse emocional e f√≠sico.

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