Cannabis and Post-Traumatic Stress Disorder: Is It Effective?

Cannabis and Post-Traumatic Stress Disorder: Is It Effective?

by Hempathiclight on Feb 10, 2023

Cannabis and Post-Traumatic Stress Disorder: Is It Effective?

Anxious hyperexcitation is one of the debilitating aspects of Post-Traumatic Stress Disorder (PTSD) (...) What does science say about the potential use of cannabis.

1. First and Foremost: What is Post-Traumatic Stress Disorder (PTSD)?

Post-traumatic stress disorder (PTSD) results from individuals experiencing or witnessing an emotionally traumatic event that is understood as a threat to life, physical integrity, or that of others.

The origin of PTSD may stem from exposure to:

  • Situations of domestic violence
  • Sexual abuse
  • Bullying
  • Disasters or being an emergency responder or working in disaster areas
  • Sudden death of a loved one
  • War contexts: whether as a combatant or civilian.

PTSD affects 1/3 of the veteran population (data from recent wars in Iraq and Afghanistan according to a publication from VFW - Veterans of Foreign Wars, on a study regarding the beneficial effects of cannabis in the treatment of PTSD.

And obviously, those who suffer from PTSD affect those who live with them, and potentially, future generations as well.

Teenagers who have been exposed to trauma in childhood and who show signs of PTSD are more likely to start using drugs such as alcohol or marijuana as a way to self-manage PTSD.

Drugs alter emotional reactions, "numb" bad sensations, and induce relaxation for short periods.

Like other anxiety disorders, PTSD is highly related to substance abuse.

1.1 How does Post-Traumatic Stress Disorder (PTSD) manifest (symptoms)?

These are some of the most common symptoms in people suffering from PTSD:

  • Panic attacks
  • Hypervigilance
  • Nightmares
  • Flashbacks of the traumatic event (intrusive memories)
  • Intense mood changes
  • Aggressiveness
  • Impulsivity and hyperexcitation
  • Self-destructive behaviors
  • Anxiety or fear of specific activities
  • Emotional numbness
  • Depression
  • Suicidal thoughts
  • Avoidance of thoughts, feelings, or places that remind them of the trauma
  • Physical symptoms such as headaches, stomach aches or cramps, changes in appetite, muscle aches, back pain, and more.

Post-Traumatic Stress Disorder can be treated by:

  • Psychotherapies: cognitive-behavioral therapy, exposure therapy, support therapies, biofeedback,
  • Non-pharmacological interventions,
  • Desensitization and reprocessing of eye movement,
  • Pharmacological interventions: selective serotonin reuptake inhibitors (which maximize the duration of serotonin action in neurons) and tricyclic antidepressants aimed at restoring neurotransmitter balance to alleviate symptoms.

2. Risks of Marijuana Use: Effects on the Mind

2.1 Adolescent Brain, PTSD, and Marijuana:

It has been mentioned above that one of the mechanisms for teenagers to deal with symptoms of the illness may be resorting to drug abuse.

In the specific case of marijuana in the adolescent brain, there is evidence that cannabis promotes cognitive disorders, impairs neuroplasticity and neuronal organization in the brain, promotes persistent functional brain changes, and in highly vulnerable individuals, may exacerbate schizophrenia development.

2.2 Marijuana Addiction:

Post-Traumatic Stress Disorder (PTSD) is also an anxiety disorder and like other anxiety disorders, it can be associated with the abuse of other substances in an attempt to minimize symptoms derived from trauma.

The risks of developing a marijuana addiction are real, and these are some of the negative impacts of unregulated marijuana consumption:

  • Sensitivity of the senses that can lead to paranoia or psychoses
  • Hallucinations
  • Sudden mood changes
  • Altered perception of time
  • Disturbances in thinking and movements
  • Memory disturbances

3. What Does Science Already Know About the Use of Cannabinoids in the Treatment of Post-Traumatic Stress Disorder (PTSD)?

Here we go with research data and just like almost everything regarding cannabis and its potential use for disease treatments: it's in an embryonic stage.

Although there is plenty of evidence of cannabis efficacy in animal samples, there is very little research in human subjects. This is due to years of cannabis prohibition that prevented scientific research from happening.

An exception is epilepsy, for which there is already a chemical and synthetic medication (non-natural, because otherwise, it could not be patented as a cannabinoid-based medication).

This means that existing information about cannabis is based on the few studies to date, conducted on somewhat reduced population samples, and little can be said about its long-term effects. For now.

But things have been evolving, gradually. But as everything has risks, there are those who value the negative aspects more, which are concrete, and there are those who highlight the positive aspects.

Here's what science says about the potential use of cannabis in the treatment of Post-Traumatic Stress Disorder.

3.1 There is evidence that THC and CBD, components of cannabis, decrease specific symptoms of Post-Traumatic Stress Disorder (PTSD)

Anxious hyperexcitation is at the root of various debilitating aspects of Post-Traumatic Stress Disorder such as:

  • Sleep and memory disorders,
  • Intrusive thoughts and flashbacks of the traumatic event (reliving the experience),
  • Cognitive impairments, altered sensitivity to pain,
  • Depression, anxiety, emotional numbness, and suicidal thoughts.

A study conducted on a small population (n=10) where THC was administered twice daily ...
... as complementary treatment resulted in improved sleep quality in individuals, reduced the frequency of nightmares, and overall symptom severity. The same results were obtained by administering the synthetic cannabinoid THC, nabilone,

It is known in the scientific forum that cannabinoids act through the activation of type 2 cannabinoid receptors (CB2), which promote anti-inflammatory actions.
Depression is a psychological condition that involves inflammatory processes. And since depression is a disease that can occur in the context of Post-Traumatic Stress Disorder (PTSD): cannabis has the potential to reduce the inflammatory process associated with depression and indirectly act to improve the PTSD condition.

Cannabinoids can act to interrupt another process resulting from PTSD: the consolidation of fear memory.
And they act by reducing the importance of triggers of crises (stressors) and eventually facilitating the extinction of traumatic event memory.

However, the effectiveness of cannabinoids may vary over time, depending on the magnitude of the trauma, and the variation of PTSD symptoms themselves, which can also vary over time.

There is still much to be verified to have a more accurate assessment of the effectiveness/safety relationship of cannabis in PTSD treatment.

The most reported adverse effects ...
... by the use of cannabis in the treatment of PTSD are dry mouth, headaches, and psychoactive effects such as agitation and euphoria. In most study cases, cannabis was well tolerated, although there was a small portion of patients who experienced worsened PTSD symptoms.

The cannabidiol (CBD), another component of cannabis, increases serotonin levels ...
... and dopamine in the body. This results in reducing the individual's stress levels, enabling them to better cope with stressful external contexts.

There are still many unanswered questions ...
... regarding the administration of cannabinoids to treat PTSD such as their potential for addiction/dependence/compulsion or to exacerbate psychosis. Although the existing documentation is promising for the use of cannabis in managing PTSD, more studies are needed in larger samples and with high quality/scientific rigor.

Results from more recent studies (2021) reveal improvements in patients receiving cannabis



Cannabis e Transtorno de Estresse P√≥s-Traum√°tico: √Č Eficaz?

A ansiedade de hiperexcitação é um dos aspectos debilitantes do Transtorno de Estresse Pós-Traumático (TEPT) (...) O que diz a ciência sobre o uso potencial de cannabis.

1. Primeiramente: O que é Transtorno de Estresse Pós-Traumático (TEPT)?

O transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) resulta de indivíduos que vivenciam ou testemunham um evento emocionalmente traumático que é entendido como uma ameaça à vida, integridade física ou de outras pessoas.

  • A origem do TEPT pode derivar de exposi√ß√£o a:
  • Situa√ß√Ķes de viol√™ncia dom√©stica
  • Abuso sexual
  • Bullying
  • Desastres ou ser um socorrista ou trabalhar em √°reas de desastre
  • Morte s√ļbita de um ente querido
  • Contextos de guerra: seja como combatente ou civil.

O TEPT afeta 1/3 da população de veteranos (dados das guerras recentes no Iraque e Afeganistão de acordo com uma publicação da VFW - Veteranos de Guerras Estrangeiras, sobre um estudo referente aos efeitos benéficos da cannabis no tratamento do TEPT.

E obviamente, aqueles que sofrem de TEPT afetam aqueles que vivem com eles, e potencialmente, futuras gera√ß√Ķes tamb√©m.

Adolescentes que foram expostos ao trauma na inf√Ęncia e que apresentam sinais de TEPT s√£o mais propensos a come√ßar a usar drogas como √°lcool ou maconha como forma de auto-gerenciamento do TEPT.

As drogas alteram rea√ß√Ķes emocionais, "anestesiam" sensa√ß√Ķes ruins e induzem relaxamento por curtos per√≠odos.

Como outros transtornos de ansiedade, o TEPT est√° altamente relacionado ao abuso de subst√Ęncias.

1.1 Como o Transtorno de Estresse Pós-Traumático (TEPT) se manifesta (sintomas)?

Estes s√£o alguns dos sintomas mais comuns em pessoas que sofrem de TEPT:

  • Ataques de p√Ęnico
  • Hipervigil√Ęncia
  • Pesadelos
  • Flashbacks do evento traum√°tico (mem√≥rias intrusivas)
  • Mudan√ßas de humor intensas
  • Agressividade
  • Impulsividade e hiperexcita√ß√£o
  • Comportamentos autodestrutivos
  • Ansiedade ou medo de atividades espec√≠ficas
  • Entorpecimento emocional
  • Depress√£o
  • Pensamentos suicidas
  • Evitar pensamentos, sentimentos ou lugares que os lembrem do trauma
  • Sintomas f√≠sicos como dores de cabe√ßa, dores de est√īmago ou c√≥licas, mudan√ßas no apetite, dores musculares, dores nas costas e mais.

O Transtorno de Estresse Pós-Traumático pode ser tratado por:

  • Psicoterapias: terapia cognitivo-comportamental, terapia de exposi√ß√£o, terapias de apoio, biofeedback,
  • Interven√ß√Ķes n√£o farmacol√≥gicas,
  • Dessensibiliza√ß√£o e reprocessamento do movimento ocular,
  • Interven√ß√Ķes farmacol√≥gicas: inibidores seletivos da recapta√ß√£o de serotonina (que maximizam a dura√ß√£o da a√ß√£o da serotonina nos neur√īnios) e antidepressivos tric√≠clicos destinados a restaurar o equil√≠brio dos neurotransmissores para aliviar os sintomas.

2. Riscos do Uso de Maconha: Efeitos na Mente

2.1 Cérebro Adolescente, TEPT e Maconha:


Já foi mencionado que um dos mecanismos para adolescentes lidarem com os sintomas da doença pode ser recorrer ao abuso de drogas.

No caso espec√≠fico da maconha no c√©rebro adolescente, h√° evid√™ncias de que a cannabis promove dist√ļrbios cognitivos, prejudica a neuroplasticidade e a organiza√ß√£o neuronal no c√©rebro, promove mudan√ßas cerebrais funcionais persistentes e, em indiv√≠duos altamente vulner√°veis, pode exacerbar o desenvolvimento da esquizofrenia.

2.2 Dependência de Maconha:

O Transtorno de Estresse P√≥s-Traum√°tico (TEPT) tamb√©m √© um transtorno de ansiedade e como outros transtornos de ansiedade, pode estar associado ao abuso de outras subst√Ęncias na tentativa de minimizar os sintomas derivados do trauma.

Os riscos de desenvolver uma dependência de maconha são reais, e estes são alguns dos impactos negativos do consumo de maconha não regulamentado:

  • Sensibilidade dos sentidos que pode levar √† paranoia ou psicoses
  • Alucina√ß√Ķes
  • Mudan√ßas repentinas de humor
  • Percep√ß√£o alterada do tempo
  • Dist√ļrbios no pensamento e movimentos
  • Dist√ļrbios de mem√≥ria

3. O que a Ciência Já Sabe Sobre o Uso de Canabinoides no Tratamento do Transtorno de Estresse Pós-Traumático (TEPT)?

Aqui estão os dados de pesquisa e assim como quase tudo relacionado à cannabis e seu potencial uso para tratamentos de doenças: está em estágio embrionário.

Embora haja muitas evidências da eficácia da cannabis em amostras animais, há muito pouca pesquisa em seres humanos. Isso ocorre devido a anos de proibição da cannabis que impediram a realização de pesquisas científicas.

Uma exceção é a epilepsia, para a qual já existe um medicamento químico e sintético (não natural, pois caso contrário, não poderia ser patenteado como um medicamento à base de canabinoides).

Isso significa que as informa√ß√Ķes existentes sobre cannabis se baseiam nos poucos estudos at√© o momento, realizados em amostras populacionais um tanto reduzidas, e pouco pode ser dito sobre seus efeitos a longo prazo. Por enquanto.

Mas as coisas têm evoluído, gradualmente. Mas assim como tudo tem riscos, há aqueles que valorizam mais os aspectos negativos, que são concretos, e há aqueles que destacam os aspectos positivos.

Aqui está o que a ciência diz sobre o uso potencial da cannabis no tratamento do Transtorno de Estresse Pós-Traumático.

3.1 Há evidências de que o THC e o CBD, componentes da cannabis, diminuem sintomas específicos do Transtorno de Estresse Pós-Traumático (TEPT)

A hiperexcitação ansiosa está na raiz de vários aspectos debilitantes do Transtorno de Estresse Pós-Traumático, como:

  • Dist√ļrbios do sono e da mem√≥ria,
  • Pensamentos intrusivos e flashbacks do evento traum√°tico (revivendo a experi√™ncia),
  • Comprometimento cognitivo, sensibilidade alterada √† dor,

Depress√£o, ansiedade, entorpecimento emocional e pensamentos suicidas.

Um estudo realizado em uma pequena população (n = 10) onde o THC foi administrado duas vezes ao dia ...
... como tratamento complementar resultou em melhora na qualidade do sono em indivíduos, redução da frequência de pesadelos e gravidade geral dos sintomas. Os mesmos resultados foram obtidos pela administração do canabinoide sintético THC, nabilone,

√Č conhecido no f√≥rum cient√≠fico que os canabinoides atuam por meio da ativa√ß√£o dos receptores canabinoides tipo 2 (CB2), que promovem a√ß√Ķes anti-inflamat√≥rias.
A depressão é uma condição psicológica que envolve processos inflamatórios. E como a depressão é uma doença que pode ocorrer no contexto do Transtorno de Estresse Pós-Traumático (TEPT): a cannabis tem o potencial de reduzir o processo inflamatório associado à depressão e, indiretamente, agir para melhorar a condição do TEPT.

Os canabinoides podem atuar para interromper outro processo resultante do TEPT: a consolidação da memória do medo.
E eles agem reduzindo a import√Ęncia dos gatilhos de crises (estressores) e eventualmente facilitando a extin√ß√£o da mem√≥ria do evento traum√°tico.

No entanto, a eficácia dos canabinoides pode variar ao longo do tempo, dependendo da magnitude do trauma e da variação dos próprios sintomas do TEPT, que também podem variar ao longo do tempo.

Ainda há muito a ser verificado para ter uma avaliação mais precisa da relação eficácia/segurança da cannabis no tratamento do TEPT.

Os efeitos adversos mais relatados ...
... pelo uso de cannabis no tratamento do TEPT são boca seca, dores de cabeça e efeitos psicoativos como agitação e euforia. Na maioria dos casos estudados, a cannabis foi bem tolerada, embora houvesse uma pequena parcela de pacientes que experimentaram piora nos sintomas do TEPT.

O canabidiol (CBD), outro componente da cannabis, aumenta os níveis de serotonina ...
... e dopamina no corpo. Isso resulta na redução dos níveis de estresse do indivíduo, permitindo que eles lidem melhor com contextos externos estressantes.

Ainda existem muitas perguntas sem resposta ...
... sobre a administração de canabinoides para tratar o TEPT, como seu potencial de vício/dependência/compulsão ou para exacerbarem a psicose. Embora a documentação existente seja promissora para o uso da cannabis no manejo do TEPT, são necessários mais estudos em amostras maiores e com alto rigor científico.
Resultados de estudos mais recentes (2021) revelam melhorias em pacientes que recebem cannabis.

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