Cannabis and PTSD: Can It Be Effective?
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Cannabis and PTSD: Can It Be Effective?

by Hempathiclight on Feb 10, 2023

Cannabis and PTSD: Could It Be Effective?

Hyperarousal anxiety is one of the debilitating aspects of Post-Traumatic Stress Disorder (PTSD). What does science say about potential cannabis use?

1. First of all: What is Post-Traumatic Stress Disorder?

Post-traumatic stress disorder (PTSD) results from individuals experiencing or witnessing emotionally traumatic events perceived as threats to life or physical integrity.

The origins of PTSD can stem from exposure to:

  • Domestic violence
  • Sexual abuse
  • Bullying (moral harassment)
  • Disasters, emergency response, or working at disaster sites
  • Death of a loved one
  • War contexts: whether as a combatant or civilian

PTSD affects approximately one-third of war veterans' population (data from recent wars in Iraq and Afghanistan according to a publication by VFW - Veterans of Foreign Wars), based on a study on cannabis appreciated in PTSD treatment.

Trauma exposure in childhood may lead adolescents with PTSD signs to use alcohol or marijuana for self-management.

Drugs alter emotional reactions, "anesthetize" bad feelings, and induce short-term relaxation. Like other anxiety disorders, PTSD is highly correlated with substance abuse.

 

1.1 How does PTSD manifest (symptoms)?

Common symptoms include:

  • Panic attacks
  • Hypervigilance
  • Nightmares
  • Flashbacks to traumatic events (intrusive memories)
  • Severe mood swings
  • Aggressiveness
  • Impulsivity and hyperarousal
  • Self-destructive behaviors
  • Anxiety or fear of specific activities
  • Emotional numbness
  • Depression
  • Suicidal thoughts
  • Avoidance of trauma reminders
  • Physical symptoms such as headaches, stomach pain, muscle pain, and more.

PTSD treatment includes psychotherapies, non-pharmacological interventions, eye movement desensitization and reprocessing, and pharmacological interventions like selective serotonin reuptake inhibitors and tricyclic antidepressants.

 

2. The Risks of Marijuana Use: Effects on the Mind

2.1 The Teenage Brain, PTSD, and Marijuana:

Adolescents may resort to drug abuse to cope with PTSD symptoms. Marijuana in the adolescent brain may promote cognitive disorders, impair neuroplasticity, and neuronal organization, exacerbating schizophrenia development.

2.2 Addiction to Marijuana:

PTSD, an anxiety disorder, may lead to substance abuse to alleviate symptoms. Risks of marijuana addiction include hypersensitivity of senses, hallucinations, mood swings, altered perception of time, thinking and movement disorders, and memory issues.
Prolonged marijuana use creates tolerance, making the body dependent on the drug for neurochemical balance, affecting daily functioning and relationships.

3. What Science Says About Cannabis Use in PTSD Treatment:

Research on cannabis and PTSD treatment is in an early stage. Limited evidence suggests THC and CBD may reduce specific PTSD symptoms like anxiety, sleep disorders, and cognitive impairment.

Cannabinoids act by activating CB2 receptors, promoting anti-inflammatory actions, potentially reducing PTSD-related inflammation and fear memory consolidation.

Cannabidiol increases serotonin and dopamine levels, reducing stress levels. However, questions remain about addiction potential and psychosis.

Recent studies suggest improvements in PTSD symptoms with cannabis use, including decreased fear response and enhanced memory extinction. Further research is needed for accurate efficacy and safety assessment.

 



 

Cannabis e TEPT: Pode ser Eficaz?

A ansiedade de hiperarousal é um dos aspectos debilitantes do Transtorno de Estresse Pós-Traumático (TEPT). O que a ciência diz sobre o uso potencial de cannabis?

1. Primeiramente: O que é Transtorno de Estresse Pós-Traumático?

O transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) resulta de indivíduos que vivenciam ou testemunham eventos emocionalmente traumáticos percebidos como ameaças à vida ou à integridade física
As origens do TEPT podem derivar de exposição a:

  • Viol√™ncia dom√©stica
  • Abuso sexual
  • Bullying (ass√©dio moral)
  • Desastres, resposta a emerg√™ncias ou trabalhando em locais de desastres
  • Morte de um ente querido
  • Contextos de guerra: seja como combatente ou civil

O TEPT afeta aproximadamente um terço da população de veteranos de guerra (dados das guerras recentes no Iraque e Afeganistão de acordo com uma publicação da VFW - Veteranos de Guerras Estrangeiras), com base em um estudo sobre cannabis apreciado no tratamento do TEPT.

A exposi√ß√£o ao trauma na inf√Ęncia pode levar adolescentes com sinais de TEPT a usar √°lcool ou maconha para autocontrole.

As drogas alteram rea√ß√Ķes emocionais, "anestesiam" sentimentos ruins e induzem relaxamento a curto prazo. Como outros transtornos de ansiedade, o TEPT est√° altamente correlacionado com o abuso de subst√Ęncias.

1.1 Como o TEPT se manifesta (sintomas)?

Os sintomas comuns incluem:

  • Ataques de p√Ęnico
  • Hipervigil√Ęncia
  • Pesadelos
  • Flashbacks de eventos traum√°ticos (mem√≥rias intrusivas)
  • Mudan√ßas de humor graves
  • Agressividade
  • Impulsividade e hiperarousal
  • Comportamentos autodestrutivos
  • Ansiedade ou medo de atividades espec√≠ficas
  • Entorpecimento emocional
  • Depress√£o
  • Pensamentos suicidas
  • Evitar lembretes do trauma
  • Sintomas f√≠sicos como dores de cabe√ßa, dores de est√īmago, dores musculares e outros.

O tratamento do TEPT inclui psicoterapias, interven√ß√Ķes n√£o farmacol√≥gicas, dessensibiliza√ß√£o e reprocessamento do movimento ocular e interven√ß√Ķes farmacol√≥gicas como inibidores seletivos da recapta√ß√£o de serotonina e antidepressivos tric√≠clicos.

2. Os Riscos do Uso de Maconha: Efeitos na Mente

2.1 O Cérebro Adolescente, TEPT e Maconha:

Os adolescentes podem recorrer ao abuso de drogas para lidar com os sintomas do TEPT. A maconha no c√©rebro adolescente pode promover dist√ļrbios cognitivos, prejudicar a neuroplasticidade e a organiza√ß√£o neuronal, exacerbando o desenvolvimento da esquizofrenia.

2.2 Dependência de Maconha:

O TEPT, um transtorno de ansiedade, pode levar ao abuso de subst√Ęncias para aliviar os sintomas. Os riscos da depend√™ncia de maconha incluem hipersensibilidade dos sentidos, alucina√ß√Ķes, mudan√ßas de humor, percep√ß√£o alterada do tempo, dist√ļrbios de pensamento e movimento e problemas de mem√≥ria.
O uso prolongado de maconha cria toler√Ęncia, tornando o corpo dependente da droga para o equil√≠brio neuroqu√≠mico, afetando o funcionamento di√°rio e os relacionamentos.

3. O que a Ciência Diz Sobre o Uso de Cannabis no Tratamento do TEPT:

A pesquisa sobre cannabis e tratamento do TEPT est√° em est√°gio inicial. Evid√™ncias limitadas sugerem que o THC e o CBD podem reduzir sintomas espec√≠ficos do TEPT, como ansiedade, dist√ļrbios do sono e comprometimento cognitivo.

Os canabinoides atuam ativando os receptores CB2, promovendo a√ß√Ķes anti-inflamat√≥rias, potencialmente reduzindo a inflama√ß√£o relacionada ao TEPT e a consolida√ß√£o da mem√≥ria do medo.

O canabidiol aumenta os n√≠veis de serotonina e dopamina, reduzindo os n√≠veis de estresse. No entanto, permanecem d√ļvidas sobre o potencial de depend√™ncia e psicose.

Estudos recentes sugerem melhorias nos sintomas do TEPT com o uso de cannabis, incluindo diminuição da resposta ao medo e extinção da memória aprimorada. Mais pesquisas são necessárias para uma avaliação precisa da eficácia e segurança.

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